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Reifen aus Löwenzahn

Mobilität sichern, Regenwald schützen

09. Juni 2021, 12:27 Uhr   |  Kathrin Veigel

Mobilität sichern, Regenwald schützen
© Continental

Reifen aus Taraxacum koksaghyz, dem Russischen Löwenzahn, sind ökologischer als solche aus herkömmlichem Naturkautschuk.

Bislang wird die Nachfrage nach Naturkautschuk für Reifen und andere Gummiprodukte nur über den tropischen Kautschukbaum gedeckt. Da der Bedarf an Naturkautschuk weiter steigt, drohen den Regenwäldern weitere Rodungen für den Anbau des Kautschukbaums. Eine alternative Rohstoffquelle muss also her.

Egal, ob Fahrrad, Motorrad, Auto, Bus, LKW oder Traktor – um mobil zu sein, brauchen diese Fahrzeuge Reifen. Und für Reifen braucht man Naturkautschuk. Denn die Kopie, synthetischer Kautschuk aus Erdöl, kommt an die sehr guten Eigenschaften des natürlichen Vorbildes nicht heran. Darum enthält zum Beispiel ein handelsüblicher LKW-Reifen bis zu 25 kg Naturkautschuk.

Bislang wird die Nachfrage nach dem Naturstoff ausschließlich durch den Kautschukbaum Hevea brasiliensis gedeckt, der nur in den Tropen wächst. Somit hängt ein wichtiges Element der Mobilität, wie wir sie heute kennen, weltweit von einer einzigen Pflanze ab. Nur sehr wenige andere Gewächse produzieren Kautschuk in vergleichbarer Qualität. Russischer Löwenzahn (Taraxacum koksaghyz) zählt dazu. Schon zu Beginn des 20. Jahrhunderts wurde mit ihm experimentiert, in der Praxis durchgesetzt hat er sich bislang nicht. Dabei hätte er als Industriepflanze viele Vorteile:

  • Regenwaldschutz in den klassischen Anbauländern des Kautschukbaums wie Indonesien, Malaysia oder Thailand.
  • Bereicherung von Fruchtfolgen: Russischer Löwenzahn wächst in unseren Breiten. Von den typischen Ackerkulturen in Europa ist er nur mit der Sonnenblume näher verwandt.
  • Mehr Unabhängigkeit und Versorgungssicherheit: Die Reifenindustrie, aber auch die gesamte Wirtschaft, die ohne Mobilität und Transporte nicht funktioniert, wären weniger abhängig und verwundbar. Tatsächlich ist Hevea brasilensis ein unsicherer Kandidat. In seinem Ursprungsland Brasilien – das Land war einst Weltmarktführer bei der Naturkautschukproduktion – ist der Baum aufgrund eines verbreiteten Schadpilzes fast nicht mehr in Plantagen anbaubar.

Seit einigen Jahren gibt es nun wieder Bemühungen, russischen Löwenzahn als reelle Rohstoff-Alternative zu etablieren. Reifenhersteller Continental und Partner aus Agrarwissenschaft, Züchtung, Bioinformatik, Biotechnologie, Gartenbau, Landmaschinenbau und Polymerherstellung entwickeln die pflanzliche Basis und das Anbau- und Extraktionsverfahren.

Löwenzahn Kautschuk
© JKI/Peter Wehling

Naturkautschuk ist ein hochelastisches Biopolymer, das der Russische Löwenzahn in der Wurzel enthält.

Dabei haben sie schon einige Meilensteine erreicht: In Anklam in Mecklenburg-Vorpommern nahm Continental 2018 sein »Taraxagum Lab« in Betrieb. Der Reifenproduzent investiert dort 35 Millionen Euro in die Erforschung der Pflanze. Im Erfolgsfall soll die Verwandte unserer Pusteblume binnen zehn Jahren in der Serienproduktion zum Einsatz kommen. Eine erste Fahrradreifen-Kleinserie wurde bereits vorgestellt.

Auch die Züchter im Projektteam (Projektträger Jülich und Fachagentur Nachwachsende Rohstoffe) können Erfolge vorweisen: Sie haben den Kautschukgehalt im Vergleich zur Wildpflanze bereits verdreifacht. Im aktuell laufenden Projekt TAKOWIND III wird die Züchtung fortgesetzt, um Kautschukgehalt und Flächenertrag weiter zu erhöhen.

Von den Ergebnissen profitiert nicht nur die Reifenindustrie, die etwa 70 Prozent der weltweiten Naturkautschukproduktion nachfragt. Die restlichen 30 Prozent werden zu verschiedensten Artikeln verarbeitet, zum Beispiel zu medizinischen Produkten, Matratzen oder Gummistiefeln.

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