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Beethovens 10. Sinfonie, powered by AI

Als hätte Beethoven selbst komponiert

beethoven KI
Das Cover des Albums "Ludwig van Beethoven X - The AI Project" (undatierte Aufnahme). Die 9 Sinfonien von Ludwig van Beethoven gehören zu den großen Werken der Musik. Eine 10. Sinfonie schaffte der Meister nicht mehr, da er starb. Nun hat sich ein Computer der Sache angenommen.
© Modern Recordings/BMG/Warner/dpa

Eine künstliche Intelligenz hat mitgeholfen, die 10. Sinfonie von Beethoven zu vollenden. Wie das klingt, kann man sich am kommenden Samstag live anhören, im Telekom Forum in Bonn. Der Konzern hat das Vorhaben initiiert. Eine Hörprobe gibt es schon.

Ein Team von Musikwissenschaftlern und Programmierern hat eine «Beethoven-KI» entwickelt. Die Ursprungsidee: Einen Computer mit so vielen Informationen füttern, bis er komponieren kann wie dereinst Beethoven - und etwas zu vollenden vermag, das dem Meister vor seinem Tod nicht mehr gelang. Eine 10. Sinfonie.

Das Ergebnis dieses Experiments lässt sich - nach etwas Verzögerung wegen der Corona-Pandemie - von Freitag (8. Oktober) an auf CD («Ludwig van Beethoven X - The AI Project») und am Samstag (9. Oktober) bei einer Uraufführung des Beethoven Orchesters unter der Leitung von Dirk Kaftan hören. Schauplatz ist das Telekom Forum in Bonn. Der Konzern hat das Vorhaben initiiert.

Dass es sich um ein ambitioniertes Unterfangen handelt, ist allen Beteiligten klar. Die 10. Sinfonie ist nicht irgendein beliebiges Stück, sondern eine Art klaffende Wunde in der Musikgeschichte. Zeitweise wurde ihre Existenz von der Musikwelt sogar angezweifelt - zu groß war der Mythos um Beethovens «Neunte». Die landläufige Meinung: Der Meister selbst habe mit dem Schlusschor «An die Freude» sein sinfonisches Werk vollendet.

So war es aber keineswegs. «Beethoven hat in der Regel an zwei Sinfonien gleichzeitig gearbeitet. Während er also an der 9. Sinfonie schrieb, brachte er auch Ideen für "die andere" zu Papier, wie er sie nannte», sagt Matthias Röder, Direktor des Karajan Instituts (Salzburg), der das KI-Team geleitet hat. Geblieben sei es aber bei Skizzen - letztlich Ideen - in einem sehr frühen Stadium der Komposition. Beethoven starb, bevor er die 10. Sinfonie vollendet hatte.

Röder und seine Kollegen - darunter der KI-Experte Ahmed Elgammal und der Komponist Walter Werzowa - haben sich über dieses Material gebeugt. Sie fanden Noten, aber manchmal auch Wörter, etwa spirituelle Gedanken. Daraus versuchten sie abzuleiten, welche Art von Werk dem Komponisten vorgeschwebt haben könnte. Welche Richtung. Und sie fütterten die KI - mit Beethoven, aber auch mit Musik von Zeitgenossen wie Mozart oder Haydn. Sie trainierten sie.

Den eigentlichen Entstehungsprozess muss man sich dann wie eine Art Ping-Pong-Spiel zwischen Mensch und Maschine vorstellen. Die KI machte auf Basis ihrer Daten Vorschläge, wie eine bestimmte Stelle weitergeführt werden könnte - und das Experten-Team schaute sie an, wählte aus und spielte die Entscheidung zurück ins System.

Die Projektmitarbeiter haben also dem Computer nicht die alleinige Kontrolle überlassen. Die Auswahl der Stücke, anhand derer die KI lernte, wie Beethoven klingt, der Auswahlprozess - an vielen Stellen waren menschliche Entscheidungen gefragt.

Schon häufiger gab es Versuche, Computerprogramme komponieren zu lassen. Dazu zählt die «Fertigstellung» der 8. Sinfonie in h-Moll von Franz Schubert (1797-1828). Auch da war ein Unternehmen aus dem Kommunikationsbranche involviert, der Smartphone-Hersteller Huawei.

Wenn man sich an einen Übervater wie Beethoven herantraut, ist Kritik gleichwohl vorprogrammiert. Die Beteiligten betonen aber, dass man den Genius natürlich nicht vom Sockel stoßen wolle. Es handele sich um ein Experiment, um zu zeigen, wie kreative Zusammenarbeit von menschlicher und künstlicher Intelligenz funktionieren könne.

«Wir möchten mit diesem Projekt nicht sagen, dass eine Maschine plötzlich besser komponieren kann als Beethoven», erklärt Röder. Er sagt aber auch: «Wenn Beethoven heute leben würde, würde er all diese Technologien ausprobieren. Davon bin ich überzeugt.»

Der Beethoven-Experte Heinz von Loesch hat sich die Aufnahmen bereits angehört. «Kompositionstechnisch könnte meines Erachtens alles von Beethoven sein», sagt er. Im Detail sei vieles sehr schön gemacht worden. Auch die Rahmenbedingungen hält er für klug gewählt. «Man nimmt eher das Lyrische als Fluchtpunkt, weniger das Heroische. Man hat hier nicht versucht, die 9. Sinfonie zu überbieten.» Für einen Geniestreich hält er die Sinfonie gleichwohl nicht.

Es gebe beispielsweise so gut wie keine ikonischen Momente beim Anhören. «Es ist alles schön gemacht, aber es gibt nichts Überwältigendes», sagt von Loesch. «Weder im Bereich des Heroischen noch des Lyrischen. Man fühlt sich Gott nicht wirklich nah.»

Legitim sei so ein Projekt natürlich dennoch - es behaupte ja niemand, es sei Beethoven selbst. Widersprechen will er allerdings bei der Frage, ob der Komponist selbst eine derartige Technologie gewählt hätte. «Beethoven war der Meinung, dass er das originalste Genie aller Zeiten bis dato ist», sagt von Loesch. «Er hätte sein Material nicht von jemand anderem substanziell bearbeiten lassen.»


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