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Eigensicheres Ethernet für den Ex-Bereich

23. Juni 2015, 19:43 Uhr   |  Andreas Knoll

Eigensicheres Ethernet für den Ex-Bereich
© R. Stahl

Gemeinsam mit der PTB arbeiten R. Stahl, Siemens und andere Unternehmen an einem Standard für eigensicheres Ethernet in der Prozesstechnik.

Ethernet leicht einsetzbar in explosionsgefährdeten Bereichen, und zwar mit Gerätespeisung, interoperabel mit unterschiedlichen Herstellern und ohne aufwändigen Eigensicherheitsnachweis? In Zusammenarbeit mit der PTB wollen R. Stahl, Siemens und andere Unternehmen dies verwirklichen.

Erste Ergebnisse wurden auf der Messe Achema 2015 in Frankfurt vorgestellt.

Anders als in der Fabrikautomatisierung ist in der Prozessindustrie vielerorts Explosionsschutz gefragt. »Es gibt zwar schon Lösungen für Ethernet in explosionsgefährdeten Bereichen, etwa Remote-I/O über Lichtwellenleiter, aber eine international standardisierte eigensichere Ausführung wie bei Feldbussen fehlte bisher«, hieß es bei R. Stahl.

Aus diesem Grund hat sich eine Arbeitsgruppe unter Federführung der PTB (Physikalisch-Technische Bundesanstalt) die Aufgabe gestellt, ein eigensicheres Ethernet zu spezifizieren und dabei so nah wie möglich an den verbreiteten Ethernet-Standards der IEEE-Norm 802.3 zu bleiben. Die Arbeitsgruppe hat mittlerweile zwei Ausprägungen eines eigensicheren Ethernets definiert: Zur Anbindung komplexerer Endgeräte eignet sich die Ausführung »Ethernet Ex-i«, die Übertragungsraten bis 1 GBit/s bei separater Energieversorgung unterstützt. Für einfache Feldgeräte ist die Ausführung »Ethernet Ex-iP« gedacht. Nach Vorbild der 2-Leiter-Feldbusse erfolgt die eigensichere Speisung der Feldgeräte zusammen mit einer Full-Duplex-Datenübertragung (100 MBit/s) über das Ethernet-Netzwerk, so dass keine separate Versorgung der Feldgeräte erforderlich ist. Neben konventionell eigensicherer Speisung ist die Versorgung mit einer sogenannten Pseudo-Linearen Quelle (»F4-i«) möglich. Dabei können einem angeschlossenen Gerät bis zu 4 W Nutzleistung eigensicher bereitgestellt werden.

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