Avnet Memec will im Energy-Harvesting-Segment durchstarten Energy-Harvesting-Plattform mit Kernbausteinen von Energy Micro und Maxim

Der Cortex-M3 EFM32 Gecko 32-Bit-Mikrocontroller von Energy Micro und die MAX17710 Energy-Harvesting-Lade- und Schutzschaltung von Maxim sind die beiden Kernbausteine der Energy-Harvesting-Evaluierungsplattform von Avnet Memec. Am Stand von Avnet Memec ist das Board in einer »Live-Demo« zu sehen.

Die autarke Plattform soll die Entwicklung potenzieller Energy-Harvesting Anwendungen wie Haus- und Gebäudeautomatisierung, intelligente Zähler, Industrieautomatisierung, Elektronik für den Medizin- und Fitnessbereich sowie drahtlose Sensornetzwerke einfacher und schneller machen. 
Damit wolle Avnet Memec in einem viel versprechenden Markt durchstarten, wie Steve Haynes, President der Avnet Memec erklärt:  »Der Markt für Energy Harvesting Anwendungen soll sich Schätzungen zufolge innerhalb des nächsten Jahrzehnts auf einen Wert von über 4 Milliarden US-Dollar entwickeln.« Mit Maxim und Energy Micro habe Avnet Memec die besten Produktlinien und Unternehmen auf diesem Gebiet auf der Linecard.

Das MAX17710 Evaluation Kit (MAX17710EVKIT) enthält alle Bauteile, die zur Leistungsbewertung der Energy-Harvesting-Lade- und Schutzschaltung von Maxim erforderlich sind. Dieses Kit lässt sich direkt in das EFM32 Tiny Gecko Starter Kit von Energy Micro einstecken und betreibt den energiesparenden EFM32TG840F32 Gecko-Mikrocontroller. Das MAX17710 ist der branchenweit erste Schaltkreis, der sämtliche Power-Management-Funktionen für Energy-Harvesting aus der Umgebung vereint einschließlich des Ladens sowie des Schutzes der THINERGY Micro-Energy Cell (MEC) von Infinite Power Solutions (IPS), die im EVKIT eingebaut ist. Das mit extrem geringer Spannung arbeitende MAX17710 nimmt Energie aus einer Vielzahl unzureichend regulierter Energy-Harvesting-Quellen mit Ausgangsstärken von 1 µW bis 100 mW auf. Ein Aufwärtsregelkreis lädt die energiespeichernde Zelle aus einer Quelle mit nur 0,75 V (typ.) auf, und ein interner Regler schützt die Zelle vor Überladung. Die an die Zielanwendungen abgegebenen Ausgangsspannungen werden mit einem effizienten einstellbaren, linearen LDO (Low-Dropout)-Regler mit wählbaren Spannungen von 3,3 V, 2,3 V oder 1,8 V geregelt. Der Ausgangsregler arbeitet in einem wählbaren Hoch- oder Niederenergiemodus, um die Verlustleistung der Zelle zu minimieren. Der interne Spannungsschutz verhindert eine Überladung der Zelle.

Die EFM32-Mikrocontroller von Energy Micro reichen von 4 KB bis 1024 KB Flashspeicher und sind in Gehäusen mit 24 bis 120 Pins erhältlich und basieren auf der »Gecko-Technologie«. Diese bietet einen sehr geringen aktiven Stromverbrauch bis hinunter auf Werte von 150 µA/MHz, einen effizienten ARM Cortex-M3-Prozessor mit 1,25 DMIPS/MHz, eine äußerst kurze Wake-up-Zeit von nur 2 µs und einen Stromverbrauch von 900 nA im Deep-Sleep-Modus bei gleichzeitiger Aktivierung von Echtzeitzähler, Speichergedächtnis, Brownout-Erkennung und Power-on-Reset.

EFM32 Gecko-Mikrocontroller bieten darüber hinaus eine Peripherie, die einen unabhängigen und extrem energiesparenden Betrieb unterstützt. Dazu gehören ein 12-Bit-ADC, der maximal 350 µA verbraucht, und ein Peripherie-Reflexsystem, das die eigenständige Interaktion von Peripherieereignissen und -aktionen im Deep-Sleep-Modus ermöglicht, ohne dass die CPU aktiv ist. Darüber hinaus verfügt der Tiny Gecko über die LESENSE (Low Energy Sense)-Schnittstelle, dank der Sensoren mit einem Verbrauch von etwa 1 µA überwacht werden können.
Zu schätzen wissen werden die Entwickler auch das Advanced Energy Monitoring-System der Plattform, mit dem sich ohne zusätzliche Hilfsmittel Energie- und Betriebsspannungsprofile für die Platine erstellen lassen. Ein eingebauter SEGGER J-Link-Debugger vereinfacht die Ausführung von Debugging und Zielprogrammierung der kostenlosen LESENSE-Demos. Diese umfassen einen Lichtsensor, induktive und kapazitive Touchsensoren und ein LCD mit 8x20 Segmenten. Die kostenlose Software Simplicity Studio übernimmt die gesamte erforderliche Dokumentation und stellt die Software- und Codebibliothek sowie leicht zugängliche Demos für die Benutzer der Energy-Harvesting-Plattform bereit.

Avnet Memec, Halle 4A, Stand 122