Initiative von VDMA und VDW Umati soll »Weltsprache der Produktion« werden

Das Logo von Umati

Die beiden Verbände VDMA und VDW wollen jetzt gemeinsam die Nutzung und Verbreitung von OPC-UA-Standards unter der Marke Umati für den gesamten Maschinenbau voranbringen.

Die Marke Umati stammt aus der Werkzeugmaschinenbranche: Im Jahr 2018 lancierte der VDW (Verein Deutscher Werkzeugmaschinenfabriken) das Label Umati – „Universal Machine Tool Interface“. Schon im Jahr zuvor hatte der VDW eine Initiative zur Erarbeitung einer standardisierten, offenen Schnittstelle präsentiert. Wie auch der VDMA (Verband Deutscher Maschinen- und Anlagenbau) entschied sich der VDW rasch für OPC UA als Standard für den Datenaustausch. Denn OPC UA biete, so die Begründung, einen einheitlichen Rahmen für die Interoperabilität zwischen Maschinen und Systemen.

Verschiedene Bereiche im VDMA, unter anderem Elektrische Antriebstechnik, Kunststoff- und Gummimaschinen, Industrielle Bildverarbeitung, Metallurgie, Robotik und Werkzeugmaschinen, arbeiten deshalb an der Grundlagen-Companion-Specification „OPC UA for Machinery“. »Sie wird noch im laufenden Jahr in der ersten Version veröffentlicht«, kündigt Hartmut Rauen, stellvertretender Hauptgeschäftsführer des VDMA, an. Mehr noch: »17 Fachverbände arbeiten in mehr als 30 Gruppierungen an ihren technologie-spezifischen Companion Specifications. Diese hohe Beteiligung bildet die Basis für echte, offene Interoperabilität zwischen Maschinen und Softwaresystemen, vom Shopfloor bis in die Cloud.«

Zwischenzeitlich sind im VDMA und seinen Partnerorganisationen also zahlreiche weitere OPC UA Companion Specifications entstanden oder in Arbeit. Um diesen mehr Sichtbarkeit zu verschaffen und sie noch stärker in die Anwendung zu bringen, wird Umati als Community für die Nutzung und Vermarktung von OPC UA Companion Specifications jetzt auf den gesamten Maschinen- und Anlagenbau ausgeweitet.

Der Name Umati steht künftig für „Universal Machine Technology Interface“ und damit für das Leistungsversprechen einer interoperablen Produktion. Umati bezeichnet eine Marke und ein Label für eine Community, die sich für die Verbreitung der OPC-UA-Standards im Maschinen- und Anlagenbau zusammengeschlossen hat. Sie bildet einen Rahmen für gemeinsames Marketing, Öffentlichkeitsarbeit, die Demonstration von Use Cases und die Ansprache von Endkunden. Basis dafür ist die eigentliche OPC-UA-Schnittstellenstandardisierung in vielfältigen Zweigen des Maschinen- und Anlagenbaus. »Für den Werkzeugmaschinenbau sprechen wir deshalb künftig von der jeweils aktuellen Version der OPC UA Companion Specification for Machine Tools«, erläutert VDW-Geschäftsführer Dr. Wilfried Schäfer.

Die nächsten Schritte umfassen die weitere Optimierung der jeweiligen Companion Specifications sowie die Verbreitung der jeweiligen Standards und den Aufbau von Showcases auf Messen. Um die Alltagstauglichkeit der OPC-UA-Standards in der Produktion gegenüber der vielfältigen Kundenwelt zu demonstrieren, soll der Umati-Showcase die branchenübergreifende Nutzung verschiedener OPC-UA-Standards demonstrieren.

»Wir rechnen schon in der zweiten Hälfte dieses Jahres mit den ersten konkreten Produkten, die den Kunden Connectivity auf Basis der OPC UA Specification for Machine Tools zur Verfügung stellen«, betont Schäfer. »Umso wichtiger ist es für unsere Partner, dass auch die Entwicklung der Umati-Community diesem Fahrplan folgt.«