HMI- und Bedienelemente-Hersteller Rafi Gesellschafterwechsel steht kurz bevor

Mit seinem »Glasscape«-Programm zählt sich Rafi zu den führenden Herstellern und Anbietern industrietauglicher PCAP-Touchscreens.
Mit seinem »Glasscape«-Programm zählt sich Rafi zu den führenden Herstellern und Anbietern industrietauglicher PCAP-Touchscreens.

Die Rafi-Gruppe ist auf der Suche nach einem neuen Gesellschafter weit vorangekommen: Ihre Eigentümer führen derzeit »sehr konkrete Gespräche« mit dem Investor Oaktree, einer Vermögensverwaltungs-Gesellschaft, die mehrheitlich zu dem börsennotierten kanadischen Unternehmen Brookfield gehört.

Die Gespräche über eine Nachfolgeregelung im Sinne der Rafi-Gruppe und ihrer langjährigen Hauptgesellschafter Albert Wasmeier und Gerhard Schenk sind seit einigen Monaten im Gange. In dieser Zeit wurden zusammen mit Oaktree »überzeugende Lösungen zur Wahrung der Unternehmensidentität, zur Sicherung von Arbeitsplätzen, zur Kontinuität in der Unternehmensführung sowie zur Fortführung der Wachstums- und Internationalisierungsstrategie der Rafi-Gruppe gefunden«, wie es hieß. Die Firma Oaktree habe sich »als ausgezeichneter zukünftiger Partner für Rafi erwiesen«, weil sie eine langjährige Erfahrung als Investor im deutschen Mittelstand, eine starke Kapitalbasis und ein globales Netzwerk kombiniere. Oaktree unterstütze seine Portfoliounternehmen bei der Umsetzung ihrer Wachstumsstrategie sowohl durch die Finanzierung notwendiger Investitionen als auch durch ein international gut aufgestelltes Netzwerk.

Rafi hat in den letzten Jahren vor allem bei der Entwicklung und Herstellung komplexer kundenspezifischer Bediensysteme ein hohes Wachstum verzeichnet und will seine Position als Innovationsführer in diesem Sektor weiter global ausbauen. Die derzeitigen Gesellschafter des Unternehmens sind überzeugt, dass die Mitarbeiter zuversichtlich in die Zukunft blicken können: »Wir haben bei Rafi eine stabile und starke Basis geschaffen, von der aus die Weiterentwicklung des Geschäfts erfolgreich vorangetrieben werden kann«, so Albert Wasmeier und Gerhard Schenk. »Wir denken, dass wir das Unternehmen in die richtigen Hände geben, um dies zu erreichen.« Anfang des Jahres 2019 erfolgte mit dem Aufrücken von Dr. Lothar Seybold bereits der avisierte und lang geplante Wechsel auf der Geschäftsführungsebene. Seit Juli ist zudem Lothar Arnold als Kaufmännischer Geschäftsführer für Rafi tätig. Beide sollen auch künftig für den neuen Gesellschafter an der Spitze des Unternehmens stehen. Zum Anfang des neuen Jahres 2020 soll nun im zweiten Schritt der Gesellschafterwechsel stattfinden. Den Verkauf betrachten Albert Wasmeier und Gerhard Schenk als eine Übergabe des Staffelholzes und den Start in die nächste Runde der erfolgreichen Weiterentwicklung von Rafi.

Ein Kaufvertrag wurde noch nicht abgeschlossen, aber die Verhandlungen zwischen Rafi und Oaktree sind weit vorangeschritten, und es besteht Einigkeit über die Transaktion. Aktuell befindet sich das Projekt im rechtlich vorgeschriebenen Fusionskontrollverfahren. Erst wenn es abgeschlossen ist, kann der Verkauf vollzogen werden. Dies erwartet das Rafi-Management aus heutiger Sicht kurz vor dem Jahreswechsel. Der Verkauf umfasst die gesamte Rafi-Gruppe. Eine Ausnahme bilden die Firmen Rafi Dekotec in Steißlingen und Rafi Syscom in Mexiko, die bei den Altgesellschaftern Albert Wasmeier und Gerhard Schenk verbleiben sollen. Über die finanziellen Modalitäten der Transaktion haben die Parteien Stillschweigen vereinbart.