Atom

(&aplha;τομος = unspaltbar, unteilbar, untrennbar) Kleinstes Teilchen eines chemischen Elementes, das identisch ist mit allen anderen Teilchen dieses Elements. Es besteht aus einem Kern mit positiver Ladung und diesen Kern umkreisenden Elektronen, deren negative Gesamtladung denselben Betrag hat wie die positive Kernladung. Den Elektronen des Atoms sind verschiedene Abstände zugeordnet. Diese Abstände kennzeichnet man als Atomschalen. Insgesamt sind bis sieben Schalen möglich. Für jede Schale eines Atoms gibt es erlaubte Elektronenzustände. Die Zahl der erlaubten Zustände ist die größtmögliche Zahl von Elektronen je Schale. S.a. Periodensystem.