Den Blackout verhindern Wenn Stromkonzerne »War Gaming« spielen

Mit »Cyberrange-e« hat das Energieunternehmen Innogy in Essen das erste Trainingszentrum im deutschsprachigen Raum eröffnet, in dem Betreiber von Stromnetzen erproben, wie sie einen Hackerangriff abwehren können.

Der Strom fällt aus, der Mobilfunk bricht zusammen, der Verkehr kollabiert: Cyberattacken auf den Energiesektor gelten als Schreckensvision. In Essen wird jetzt trainiert, wie Angriffe von Hackern auf das Stromnetz abgewehrt werden können.

Die Energiebranche reagiert auf die wachsende Gefahr von Hackerangriffen auf die Stromversorgung in Deutschland. Der größte deutsche Stromnetzbetreiber hat jetzt in Essen ein Trainingszentrum, in dem die Abwehr digitaler Attacken geübt wird. »Die Angreifer werden besser«, sagte der Präsident des Bundesamts für Sicherheit in der Informationstechnik (BSI), Arne Schönbohm, am Montag bei der Eröffnung der »Cyberrange-e« genannten Einrichtung. Das Trainingszentrum helfe, dass «auch die Verteidiger besser werden.«

Ein Blackout in ganzen Landstrichen könnte im schlimmsten Fall die Folge eines Hackerangriffs sein. So wie 2015 in der Ukraine, als Hacker mehrere Umspannwerke übernahmen und hunderttausende Haushalte stundenlang ohne Strom waren. Dass es Angreifer auch in Deutschland bis in zentrale Bereiche der Stromversorgung schaffen könnten, sei »womöglich nur eine Frage der Zeit«, hatte Schönbohm, bereits vor einem Jahr gewarnt.

Einfallstore für Cyberattacken

Denn mit zunehmender Digitalisierung und dem Zusammenwachsen von Stromnetzen und Internet öffnen sich immer mehr Einfallstore für Cyberattacken. Dem BSI sind allein im vergangenen Jahr 270 Vorfälle aus der Energiebranche gemeldet worden. Nicht bei jedem hat es sich um einen Angriff gehandelt. Aber die von Hackern eingesetzten Werkzeuge würden aggressiver, warnte Schönbohm.

Auch Norbert Pohlmann, Direktor des Instituts für Internetsicherheit an der Westfälischen Hochschule Gelsenkirchen, ist überzeugt: »Cyberangriffe werden in Zukunft eine größere Rolle spielen.« Stromnetze seien wegen ihrer zentralen Bedeutung für Wirtschaft und Gesellschaft ein besonders attraktiver Angriffspunkt für fremde Staaten oder Terroristen. »Das erhöht die Wahrscheinlichkeit, dass sie attackiert werden.«

Angriff als Live-Rollenspiel

Was passiert, wenn sich Hacker in die Steuerzentralen von Versorgern oder Netzbetreibern einschleichen und dort Abläufe manipulieren, wird in einem Bürogebäude in der Nähe der Essener Innogy-Zentrale simuliert. »War Gaming« nennt der Energiekonzern das Live-Rollenspiel, für das die Steuerungsanlagen einer Netzleitstelle des teilnehmenden Unternehmens nachgebaut werden. Wie bei einem Militärmanöver treten dann Rot gegen Blau an. Das blaue Team, echte Mitarbeiter der Energiefirmen, muss die Attacken des roten Teams aus professionellen Hackern, das in einem anderen Raum untergebracht ist, abwehren.

»Die anonyme Bedrohung eines Cyberangriffs wird dadurch für Sie real erlebbar«, wirbt Innogy für das Trainingsangebot. Dabei wird der Stressfaktor für die Teilnehmer nach und nach erhöht. Was mit simplen Phishing-Mails beginnt, kann mit der kompletten Übernahme der Systeme durch die Hacker enden. Und um die Bedrohung auch körperlich spürbar zu machen, können die Angreifer auch die Heizung im Raum der Verteidiger hochdrehen. Das Ziel der Übungen: Bei einem Angriff nicht in Panik verfallen und richtig reagieren.

Innogy hat das Konzept für das Trainingszentrum mit einer von israelischen Sicherheitsexperten gegründeten Firma erarbeitet, die schon länger solche »CyberGyms« betreibt. Der Essener Konzern will in der Trainingsanlage nicht nur die eigenen Mitarbeiter für den Kampf gegen die unsichtbaren Gegner schulen. Auch andere Energieversorger und Netzbetreiber sollen in Essen testen können, ob ihre Sicherheitsvorkehrungen gegen Eindringlinge funktionieren.

Bislang haben die Dämme der Stromkonzerne und Stadtwerke gehalten. »Die Betreiber haben ihre IT in den letzten Jahren besser abgesichert und sich organisatorisch auf die Gefährdungslage eingestellt«, lobt das BSI. Im internationalen Vergleich sei die deutsche Energiebranche gut aufgestellt. Ganz unbeschadet ist sie bei Angriffen nicht davongekommen. Ausgerechnet die Innogy-Mutter RWE wurde während der Auseinandersetzungen um den Hambacher Forst im vergangenen Herbst Opfer einer Cyber-Attacke. Überlastangriffe legten die Konzernwebseite des Braunkohle-Verstromers über Stunden lahm.