Mars-Mission der NASA: Rover Perseverance geht auf die Reise zum Mars

Im Flugcomputer, der Motorsteuerung, im Radar und Instrumentensatz für die Mission: Tausende von strahlungsgehärteten Komponenten von IR HiRel sichern einen zuverlässigen Betrieb des Mars Rovers Perseverance in der anspruchsvollen Weltraumumgebung.

Am Donnerstag, 30. Juli 2020 schickt die NASA den Rover Perseverance des Jet Propulsion Laboratory auf die Reise zum Mars. Im Februar 2021 soll er planmäßig auf dem roten Planeten landen. Dort soll er nach Spuren von mikrobakteriellem Leben aus zurückliegenden Zeitaltern suchen.

Der Start soll um 13:50 Uhr MESZ (7:50 Uhr Eastern Daylight Time) erfolgen, die Landung auf dem Roten Planeten ist für Februar 2021 geplant. An Board des Rovers sind Tausende von strahlungsgehärteten Komponenten des Unternehmens IR HiRel, einer Tochter von Infineon Technologies. Dies ist bereits das fünfte Mal, dass Leistungselektronik von IR HiRel an Bord eines NASA-Marsrovers eingesetzt wird. Beginnend mit Sojourner im Jahr 1997, Opportunity und Spirit im Jahr 2004 sowie Curiosity im Jahr 2012.

»IR HiRel liefert schon seit Jahrzehnten hochzuverlässige Lösungen für die Stromversorgung von Raumfahrtprogrammen«, sagte Eric Toulouse, Vizepräsident und General Manager von IR HiRel. »Der Start der Mars-Mission Perseverance ist ein weiterer wichtiger Meilenstein in der Weltraumforschung. Dass unsere Halbleitertechnologien zum Antrieb dieses Raumfahrzeugs eingesetzt werden, freut uns sehr.«

Mit wissenschaftlichen Instrumenten ausgestattet

Mehrere Subsysteme des Mars-Rovers nutzen für den Weltraum qualifizierte MOSFETs, ICs und andere Leistungshalbleiter von IR HiRel. Eingesetzt werden diese unter anderem im Flugcomputer, in der Motorsteuerung, im Radar und im Instrumentensatz für die Mission. Dies gewährleistet einen zuverlässigen Betrieb in der anspruchsvollen Weltraumumgebung.

Der Rover Perseverance ist mit einem Paket von wissenschaftlichen Instrumenten ausgestattet, das es in dieser Form noch nicht gab. So werden neue Technologien in der rauen Marsumgebung getestet und herausfordernde Forschung betrieben. Aufgabe ist es, nach Anzeichen einer bewohnbaren Umgebung zu suchen und nach Spuren von mikrobakteriellem Leben aus zurückliegenden Zeitaltern. 

Zu den Rover-Instrumenten mit Halbleitern von IR-HiRel gehören:

  • Mastcam-Z, ein am Mast montiertes HD-Bildkamerasystem mit Panorama-, Stereoskopie- und Zoomfunktionen
  • SuperCam mit Kamera, Laser und Spektrometer, die nach organischen Verbindungen spürt mit möglichem Hinweis auf vergangenes Leben auf dem Mars
  • Planetary Instrument for X-ray Lithochemistry (PIXL), das Röntgenfluoreszenzspektroskop sucht nach Anzeichen vergangenen mikrobakteriellen Lebens auf dem Mars
  • Scanning Habitable Environments with Raman and Luminescence for Organics and Chemicals (SHERLOC), das UV-Spektrometer erkennt kleinste Einheiten von Mineralien, organischen Molekülen und mögliche Biosignaturen
  • Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment (MOXIE), das Sauerstoff aus dem atmosphärischen Kohlendioxid des Planeten erzeugen soll.