Schwitzen für die Gesundheit Sensorbasierte Pflaster als Fitness Tracker

Das elektronische Pflaster XPatch nimmt Körperschweiß auf, generiert in Echtzeit genaueste Angaben und schickt diese direkt an das Smartphone des Nutzers.
Das elektronische Pflaster XPatch nimmt Körperschweiß auf, generiert in Echtzeit genaueste Angaben und schickt diese direkt an das Smartphone des Nutzers.

Im Eurostars-Projekt XPatch wird ein flexibles Sensorsystem entwickelt, das biochemische Informationen aus dem Körperschweiß in Echtzeit überwachen kann. Das Fraunhofer IZM entwickelt Energieversorgung, Kommunikation und Systemintegration für den flexiblen autarken Gesundheitsmonitor.

Immer mehr Menschen möchten beim Sporttreiben wissen, was die einzelnen Sporteinheiten in ihrem Körperinneren bewirken, beziehungsweise mit welcher Übung sich die Fitness Fans vielleicht keinen Gefallen tun. Im internationalen Wissenschaftsprojekt XPatch arbeiten Experten der Biosensorik zusammen, um mit Mikroelektronik ausgestattete Pflaster für den Fitness- und Medizintechnikmarkt zu entwickeln, die genau diese Daten analysieren und direkt auf digitalen Endgeräten abbilden können.

Elektronische Pflaster dienen als Fitness Tracker

In dem kleinen Gesundheitsmonitor sind Antennen und integrierte Schaltkreise für die drahtlose Funk-Kommunikation mit einem Bluetooth-fähigen Endgerät, eine flexible Mikrobatterie zur autarken Energieversorgung, die Analogelektronik, der Sensorchip sowie das Powermanagement untergebracht.

Die Mikroelektronik-Experten des Fraunhofer-Institut für Zuverlässigkeit und Mikrointegration (IZM) haben die Aufbau- und Integrationstechnologie entwickelt, um dünne Biosensoren und Elektronikkomponenten als flexible Pflaster zu realisieren, die eine praktische Anwendung bei den Sportlerinnen und Sportlern im Alltag ermöglichen. Das Gesamtsystem in Form eines Pflasters inklusive aller eingebauten Komponenten und Funktionalitäten soll am Ende deutlich dünner als 1 mm sein.

Da XPatch ein biokompatibles und flexibles Modul zum Aufbringen auf der Haut ist, wurden dafür weiche und dehnbare, aber vor allem hautähnliche Materialien wie Polyurethan und Silikon verwendet. Durch das Einbetten der Elektronik in hautähnliche Materialien sind alle Komponenten von der Rückseite des Pflasters geschützt und haben keinen direkten Kontakt mit der Haut.

Biochemische Sensorchips analysieren den Schweiß

Der besondere Clou sind aber die dünnen biochemischen Sensorchips: Sie sind dort auf der sensitiven Pflasteroberfläche aufgebracht, wo der Kontakt zur Haut gewährleistet ist. Durch eine Öffnung im Substrat wird die Schweißanalyse ermöglicht: Mittels eines winzigen Stück Vlies auf der freien Stelle des Pflasters hinter dem Chip wird der Körperschweiß aufgenommen. Die in dem Chip enthaltenen Sensoren sollen die gemessenen Informationen in Echtzeit an ein Endgerät weitergeben und damit zur erfolgreichen Verbesserung der körperlichen Fitness eingesetzt werden können.

So kann beispielsweise der Schweiß von Sportlern analysiert und die Messwerte für die Anwender unmittelbar auf mobilen Geräten sichtbar gemacht werden. Um die erfassten biochemischen Werte mittels einer drahtlosen Übertagung an ein Smartphone zu senden, wurde am Fraunhofer IZM zusätzlich eine energiesparende auf dem Übertragungsstandard Bluetooth Low Energy basierende Funkschnittstelle in das flexible Pflaster integriert. Die für Sende- und Empfangsbetrieb nötige Antenne musste möglichst kompakt ausgelegt werden und gleichzeitig den Anwendungsanforderungen hinsichtlich des Materials, der Formänderung und ihrer elektrischen Eigenschaften entsprechen.

Nachdem das ultrasensitive Pflaster nun technisch erfolgreich validiert ist, wurden voll funktionsfähige Prototypen aufgebaut, die im direkten Einsatz bei Sportbegeisterten ab Ende August getestet werden. Das Projekt XPatch wird vom BMBF im Rahmen des Eurostars-Programms gefördert und läuft noch bis Ende 2020.