Recycling von Rohstoffen Goldmine Elektroschrott

Laut einer aktuellen Studie des Umweltbundesamtes fallen allein in Deutschland 600.000 Tonnen Elektroschrott jährlich an. Das sind insgesamt gut 7,5 Kilo pro Kopf. Darin stecken auch Edelmetalle wie Gold, Silber und Palladium. Besonders viel davon ist in Mobiltelefonen und Computern verbaut.

Die Elektronik- und IT-Industrie verbraucht derzeit 15 Prozent der weltweiten Kobalt-Jahresproduktion, 13 Prozent des geförderten Palladiums und drei Prozent der jährlich abgebauten Gold- und Silbervorkommen. Allein in Computern landeten im Jahr 2008 Gold, Silber, Kupfer, Palladium und Kobalt im Wert von gut 2,7 Milliarden Euro.
 
Am Ende steht der Elektroschrott - und der hat es in sich: Eine Tonne PC-Leiterplatten etwa enthält 250 Gramm Gold. Zum Vergleich: Eine Tonne Erzgestein einer sehr ergiebigen Goldmine enthält gerade einmal fünf Gramm des Edelmetalls. Die Rückgewinnung des eingesetzten Goldes – sowie der anderen verbauten Rohstoffe – ist damit ein wichtiger Schritt hin zu einem nachhaltigen Umgang mit Materialien, die auf der Erde nur begrenzt vorhanden sind. Sie leistet darüber hinaus einen wichtigen Beitrag, um gefährliche Preisschwankungen auf dem Weltmarkt abzufedern.
 
Bei besonders seltenen Materialien ist Recycling heute schon unverzichtbar: Bei Gallium etwa, das in LED-Leuchten, Mikrochips und in der Dünnschicht-Photovoltaik Verwendung findet: Bis zum Jahr 2030, so die Prognose, wird sich der jetzige Jahresbedarf noch einmal versechsfachen. Gallium ist relativ selten und kommt nur gebunden vor, was die Gewinnung aufwendig und teuer macht. Recycling ist in diesem Fall die deutlich effizientere Alternative: Die Wiedergewinnung benötigt nur einen Bruchteil der Energie, die für Abbau und Verhüttung notwendig wären. Dabei ist die Methode ungleich kostengünstiger. So wurden im Jahr 2008 bereits 135 Tonnen Gallium durch Wiederverwertung gewonnen, während nur 95 Tonnen auf herkömmlichem Weg produziert wurden  - nur ein Beispiel für die wachsende Bedeutung des IT-Recyclings. Gleichzeitig steigt die Menge des auszubeutenden Elektroschrotts dramatisch weiter.

Noch hat sich das Elektroschrott-Recycling nicht überall durchgesetzt. Ein großer Teil der Metalle wird noch nicht ins System zurückgeführt: Pro Jahr gehen laut dem UN-Umweltprogramm UNEP so mehr als fünf Milliarden Euro verloren. Ein Viertel des deutschen Elektromülls wandert laut Umweltbundesamt sogar illegal ins Ausland, wo er ohne jegliche Rücksicht auf Mensch und Umwelt weiterverarbeitet wird.