International Federation of Robotics Roboter erobern chinesische Produktionsstätten

Anzahl der in China betriebenen Industrieroboter in den Jahren von 2004 bis 2016
Anzahl der in China betriebenen Industrieroboter in den Jahren von 2004 bis 2016

Die chinesische Industrie holt in Sachen Automatisierung kräftig auf. Ein Indikator dafür ist, dass Industrieroboter sich dort in Windeseile verbreiten. So erwartet die International Federation of Robotics (IFR) für die Jahre 2018 bis 2020 in China ein jährliches Absatzplus von 15 bis 20 Prozent.

Aktuell hat das jährliche Umsatzvolumen laut IFR den höchsten Stand erreicht, der jemals für ein Land verzeichnet wurde: Innerhalb nur eines Jahres, nämlich 2016, stieg der Absatz von Industrierobotern um 27 Prozent auf 87.000 Einheiten. Der operative Bestand ist der größte weltweit. Gleichzeitig bauen chinesische Roboterhersteller ihre Anteile auf dem Heimatmarkt aus. Das sind erste Ergebnisse aus dem World Robotics Report 2017, der am 27. September von der IFR veröffentlicht wird.

»China ist der mit Abstand größte Robotermarkt der Welt – das gilt sowohl für das Umsatzvolumen als auch für den operativen Bestand«, erläutert Joe Gemma, Präsident der International Federation of Robotics (IFR). »Das Reich der Mitte ist zudem der weltweit am schnellsten wachsende Markt. Es gab noch nie einen derart dynamischen Anstieg in so kurzer Zeit.«

Der größte Treiber des jüngsten Wachstums in China ist laut dem Report die Elektro- und Elektronikindustrie. Der Absatz von Industrierobotern in der Branche stieg demnach im Jahr 2016 um 75 Prozent auf knapp 30.000 Einheiten. Rund ein Drittel der verkauften Einheiten stammt von chinesischen Herstellern, die ihren Absatz mit einem Plus von knapp 120 Prozent mehr als verdoppelt haben. Die internationalen Roboterhersteller haben ihren Absatz in der Elektro- und Elektronikindustrie ebenfalls alle deutlich gesteigert (+59 Prozent). »Diese bemerkenswerte Nachfrage wird künftig anhalten«, betont Joe Gemma. »Große Vertragshersteller für Elektronikgeräte haben schon damit begonnen, die Produktion zu automatisieren. Die Halbleiterindustrie etwa hat stark in die Automatisierung ihrer Produktionsanlagen investiert. Große Produktionsstandorte für die Batteriefertigung werden aufgebaut, um der steigenden Nachfrage nach Elektro- und Hybridautos gerecht zu werden.«

Die Automobilindustrie hat laut dem Report die Führungsposition in Sachen Robotik an die Elektro- und Elektronikindustrie abgegeben, bleibt aber ein starker Absatzmarkt für Industrieroboter. China ist demnach inzwischen der weltweit größte Absatzmarkt und Produktionsstandort für Autos – einschließlich Elektrofahrzeuge – mit großem Wachstumspotenzial. Aktuell erreicht China beim weltweiten Absatz von Industrierobotern in der Automobilindustrie einen Marktanteil von 25 Prozent (2016). Zwischen 2011 und 2016 installierten die Unternehmen insgesamt 108.000 Einheiten – das entspricht einem durchschnittlichen Wachstum von 18 Prozent pro Jahr. Der Marktanteil chinesischer Hersteller in der Automobilindustrie bewegt sich noch immer auf vergleichsweise niedrigem Niveau, hat sich aber von 10 auf 13 Prozent erhöht.

China ist dem Report zufolge der größte Konsumgüter-Markt mit nach wie vor steigender Nachfrage. In verschiedenen anderen Branchen ist daher der Startschuss gefallen, Kapazitäten zu erhöhen und die Automatisierung in der Fertigung zu steigern. Einige internationale Roboterhersteller haben schon Produktionsstätten in China eingerichtet, und in den kommenden Jahren dürften weitere folgen. Die meisten Industrieroboter werden aus Japan, Korea, Europa und Nordamerika nach China importiert.

Die chinesische Regierung will die Volksrepublik mit dem nationalen „Made-in-China-2025-Plan“ in einen weltweit führenden Produktionsstandort umbauen. Der Plan umfasst die Strategie, heimische Roboterhersteller zu stärken sowie deren Marktanteile national und international auszubauen. China treibt die Entwicklung weiter voran: Bis 2020 soll die Roboterdichte – also die Anzahl von Industrie-Robotern je 10.000 Arbeitnehmer – auf 150 Einheiten steigen. Derzeit führt Südkorea dem Report zufolge mit 531 Einheiten die Roboterdichte in der Region Asien an. In Amerika liegen die USA mit 176 Roboter-Einheiten vorne, und in Europa ist es Deutschland mit 301 Einheiten.