Graphical Systems Design National Instruments: alle Design-Prozesse beschleunigen

Dr. James Truchard, CEO National Instruments: "Software muss heute auch über mehrere Hardware-Generationen hinweg wiederverwendbar sein."
Dr. James Truchard, CEO National Instruments: "Software muss heute auch über mehrere Hardware-Generationen hinweg wiederverwendbar sein."

National Instruments veranstaltet am Hauptsitz im texanischen Austin die Firmenkonferenz "Ni Week". Es ist die seit ihrem Bestehen größte Veranstaltung: 3300 Teilnehmer, über 200 Sessions sowie eine große Ausstellung beleuchten die Systemdesign-Welt in der Mess-, Regelungs- und Automatisierungstechnik. Trend: mehr Geschwindigkeit für Hard- und Software.

Dr. James Truchard, Mitbegründer des Unternehmens und CEO, betonte auf der Konferenz, dass man sich heute im Umfeld der Mess, Regelungs- und Automatisierungstechnik mehreren Herausforderungen zu stellen habe, die man in Neuentwicklungen von Soft- und Hardware einfließen lassen müsse.

Die eine sei, dass Software über mehrere Generationen von Hardware hinweg wieder verwendbar sein müsse, das heißt, auch auf Multicore-Architekturen der neuesten und zukünftigen Technologiegenerationen. Und: jede Form von System Design, das Mess-, Regelungs- und Automatisierungsfunktionen braucht, müsse noch schneller gemacht werden: „Echtzeit“ gewinne also eine neue und noch höhere Bedeutung.

Eine weitere Herausforderung sei die Verifikation von Embedded Software, die in allen Industriebereichen heute vorkomme. Dabei müssten Modelle der realen Welt, also z.B. Sensoren oder Aktoren oder sonstige elektrische oder mechanische Elemente in Form von Differentialgleichungen nachgebildet werden. Damit angereicherte Simulationen stellen die reale Welt digital dar. Um gute Ergebnisse zu erzielen, müsse die Software, die diese Modelle zur Verifikation nutzt, dann auch in Echtzeit laufen. Darum habe man auch LabVIEW 2011  deutlich beschleunigt.

Truchard: "Eine andere Herausforderung, der wir uns gestellt haben ist „Distributed Control“. Damit sind weit in einem Industriegelände oder in größeren Anlagen angeordnete Mess- und damit verbunden Regelungs- und Automatisierungsfunktionen gemeint. Auch hier sind Echtzeitfähigkeiten in hohem Maße gefordert., denn sie sind der Schlüssel zu rascher und sicherer Funktionsfähigkeit und Betriebssicherheit."

Und so hat man bei National Instruments einiges an Arbeit in die neue Version LabVIEW 2011 gesteckt. Zum einen hat diese Systemdesign-Umgebung eine höhere Stabilität auch unter sehr herausfordernden und stark unterschiedlichen Hardware- und Treiber-Konfogurationen, eine erhöhte Fehlersicherheit bei der Konfiguration, Asynchrone Virtual-Instrument- (VI-) Threads, noch einfacher und zeitsparender zu generierende Sub-VIs, eine schnellere Library-Verwaltung aller zugehörigen Prozesse, die NET 4.0-Fähigkeit und auch (im Infrastruktur-Umfeld der Software) ein App-Store zum Austausch von IP-Software. Übrigens wurden in LabVIEW 2011 dreizehn von Anwendern eingebrachte Funktionen implementiert, die ebenfalls der schnelleren Abarbeitung innerhalb der Software durch reduzierten Code-Aufwand dienen. Und auch die Sammlung von Frontpanel-Objekten ist umfangreicher und moderner im Aussehen geworden.