Exponate mit dem 3D-Drucker Exoskelett schont Daumengelenk

"Däumlinge" aus dem 3D-Drucker
"Däumlinge" aus dem 3D-Drucker

Christin Hölzel, Doktorandin der Technischen Universität München, hat eine Unterstützung für Daumen entwickelt, die die Belastung der Gelenke verringert. Von den Bandarbeitern im BMW Group Werk München gab es ein erstes "Daumen hoch" für diese Erfindung, die mittels 3D-Drucker hergestellt wird.

Mehr als viermal so viel wie die anderen Finger leisten die Daumen während der manuellen Fertigung. In der Fahrzeugmontage etwa drücken die Arbeiter Dichtstopfen aus Gummi in das Bodenblech, um Ablauflöcher für den Karosserielack zu verschließen.

Christin Hölzel untersucht derzeit bei der BMW Group im Rahmen ihrer Dissertation am Lehrstuhl für Ergonomie die Belastungen solcher Arbeitsprozesse. Dabei arbeitet sie unter anderem an Lösungen, wie physiologische Belastungen im Bereich der Finger und Handgelenke verringert werden können. Eine erste Lösung für den Daumen ist ein flexibles Exoskelett aus Kunststoff, das die Überstreckung des vorderen Daumengelenks verhindert.

Damit das Hilfsmittel von den Arbeitern akzeptiert wird, darf es bei den anderen Tätigkeiten nicht stören. An den Daumengelenken ist die Montagehilfe daher unterbrochen. Man kann den Daumen so immer noch frei bewegen. Auf der Rückseite hingegen ist das Kunststoffmaterial in einer dickeren Schicht aufgetragen. Wird der Daumen ausgestreckt, stoßen verstärkte Elemente aneinander und bilden eine stabile Schiene. Dadurch wird die Kraft, die zum Eindrücken des Stopfens nötig ist, auf den gesamten Daumen bis hinunter zur Handwurzel verteilt.

Individuelle Montagehilfen aus dem 3D-Drucker

Da kein Daumen wie der andere ist, sind die sogenannten Orthesen individuell angepasst. Dazu wird die Anatomie der Hand eingescannt, und die Montagehilfen werden mit dem 3D-Drucker ausgedruckt. Montagearbeiter im BMW Group Werk München haben die Orthesen bereits getestet – das Feedback war positiv.

In der nahen Zukunft wird Hölzel mittels Computermodell und -simulation klären, wie stark die Montagehilfe die Last auf das Daumengelenk verringert. Ausschließen will die Ingenieurin auch, dass vielleicht ein anderes Gelenk nun stärker beansprucht wird.