Retrofit für Industrie 4.0 Neue Anschlüsse für bestehende Maschinen

Die vBox von Fraunhofer bietet In- und Outputs für den Anschluss an die Industrie 4.0.
Die vBox von Fraunhofer bietet Interfaces für den Anschluss an die Industrie 4.0.

Viele Unternehmen wollen mit Blick auf die Industrie 4.0 den Anschluss nicht verlieren und tauschen bereits heute funktionierende Anlagen gegen neuere, netzwerkfähige aus. Doch das Fraunhofer IPT bietet eine günstigere Alternative: Die »vBox« macht bestehende Produktionssysteme netzwerkfähig.

Werkzeugmaschinen mit hochpräzisen und langlebigen mechanischen Baugruppen können bei regelmäßiger Wartung über Jahre produktiv in High-Tech-Branchen wie dem Automobilbau oder der Luftfahrtindustrie eingesetzt werden. Jedoch haben sich die Anforderungen an Sensorintegration, Steuerungstechnik und Vernetzung mit der Industrie 4.0 jedoch stark gewandelt. Darum stoßen herkömmliche Maschinen an ihre Grenzen sobald sie in intelligente Fertigungsnetzwerke integriert werden sollen.

Die vBox des Fraunhofer-Instituts für Produktionstechnologie (IPT) bietet eine Alternative zum Austausch der bestehenden Produktionsanlagen: Als Retrofit-Lösung verfügt sie über die erforderlichen Netzwerkfähigkeiten für den Echtzeit-Datenaustausch. Das kompakte System kann Positionsdaten ebenso wie digitale In- und Outputs mit Sensordaten synchronisieren und für den Anwender nach Bedarf visuell darstellen – unabhängig von der verwendeten Steuerungstechnik und vollständig nach aktuellen Industriestandards.

Maschinendaten und Informationen zu Kraft, Körperschall oder Beschleunigung werden in höchster Qualität und in Echtzeit übermittelt, um in kritischen Prozessphasen Fehlfunktionen aufzudecken und Abläufe unverzüglich zu optimieren. Auf dieser Grundlage können Unternehmen sogar Einsätze von Bedienern und Servicemitarbeitern individuell planen und bedarfsgerecht anpassen.

Laut den Forschern des Fraunhofer IPTs eignet sich die vBox für die Überwachung der Anlaufphase einer neuen Serienproduktion oder von Prozessen zur Herstellung besonders hochwertiger Bauteile wie auch zur vorausschauenden Instandhaltung, der sogenannten Predictive Maintenance, von Baugruppen. Durch die vollständige Integration in bestehende Fertigungsleitsysteme kann die vBox damit einen entscheidenden Beitrag zur transparenten Fertigung im Sinne der Industrie 4.0 leisten.