E-Field-ICs für Haushalt und Industrie

Freescale Semiconductor baut seine Familie von E-Field-Sensor-ICs (Electric Field) weiter aus: Mit der Einführung des MC34940 adressiert das Unternehmen neben Anwendungen in der Automobiltechnik jetzt auch Haushaltsgeräte- und Industriemärkte.

Nach wie vor bietet Freescale das branchenweit einzige Single-Chip-IC an, das ein schwaches elektrisches Feld generiert und Änderungen dieses Feldes auswertet. Das E-Field-IC MC34940 eröffnet Ingenieuren ein höheres Maß an Funktionalität, wenn es gilt, integrierte Systeme mit kontaktloser Signalerfassung zu entwickeln. Es kann für die Realisierung von Näherungssensoren und die dreidimensionale Erfassung von elektrischen Feldern verwendet werden. Gleichzeitig kann es Funktionen auslösen, zum Beispiel Schalter ein- und ausschalten, bestimmte Eigenschaften deaktivieren oder einen Alarm auslösen, wenn Geräte wie Kaffeemaschinen, Haartrockner und Rasenmäher ein Gefahrenpotenzial darstellen.

Der mit Hilfe von SMARTMOS-Technologie gefertigte MC34940 kann bis zu sieben einfache Elektroden handhaben, die unabhängig voneinander dazu genutzt werden können, Informationen zu liefern und mehrere Funktionen gleichzeitig auszuführen.

Der MC34940 ist das einzige Sensor-IC auf dem Markt mit einer integrierten aktiven Abschirmung für anspruchsvollere Projekte. Das Abschirmsignal schützt das Elektrodensignal vor externen Störungen. Verwendet man Koaxialkabel, so können Elektroden beispielsweise weit entfernt installiert werden, und doch erhält man Messergebnisse, die ebenso genau sind wie wenn die Touchpads direkt in der Nähe des ICs montiert wären.

Noch anspruchsvollere Projekte erfordern die Erfassung von Eingaben über Touchpanels. Hier wird das E-Field-Sensor-IC in Glas eingebettet oder hinter dem Touchpanel angebracht. Dieses Verfahren macht Membranschalter oder teure widerstandsgesteuerte Multilayer-Touchpads überflüssig. Probleme mit Abnutzung, Schmutz und Korrosion gibt es praktisch nicht mehr, weil das Eingangssignal ohne jeden Kontaktmechanismus erfasst wird.