STMicroelectronics BlueNRG Energieeffizienter Single-Chip-Prozessor für Bluetooth 4.0

Die maximale Stromaufnahme des »BlueNRG« liegt bei 7,3 mA (im Empfangsmodus) bzw. 8,2 mA (im Sendemodus bei 0 dBm)
Die maximale Stromaufnahme des »BlueNRG« liegt bei 7,3 mA (im Empfangsmodus) bzw. 8,2 mA (im Sendemodus bei 0 dBm)

Mit dem »BlueNRG« hat STMicroelectronics einen Single-Chip-Netzwerkprozessor für Bluetooth 4.0 (Low Energy) vorgestellt. Drahtlose »Appcessories« wie etwa Fitness-Armbänder, »intelligente« Brillen oder interaktive Kleidungsstücke sollen dadurch längere Batterielaufzeiten erreichen.

Der Netzwerkprozessor BlueNRG von STMicroelectronics bringt die nötigen Funktionen mit, um ein »Bluetooth Smart«-Gerät mit einem »Bluetooth Smart Ready«-Host – zum Beispiel einem Smartphone oder Tablet – zu koppeln. Dank der maximalen Stromaufnahme von 7,3 mA (im Empfangsmodus) bzw. 8,2 mA (im Sendemodus bei 0 dBm) können sparsame Geräte Monate oder gar Jahre mit einer kleinen Knopfzelle auskommen. Zusätzlich bietet der Baustein ein auf Sparsamkeit getrimmtes Power Management, das durch schnelle Wechsel zwischen den Betriebsarten jeglichen unproduktiven Energieverbrauch minimiert. Das Link-Budget der Funkstrecke liegt bei bis zu 96 dB.

Der Baustein entspricht dem neuesten Bluetooth-Standard 4.0 (Protokollstack mit GAP, GATT, SM, L2CAP, LL und RF-PHY) und ist mit einer eigenen Funkeinheit, einem Prozessor und der Bluetooth-Firmware ausgestattet, um das Design drahtloser Geräte einfacher zu machen und Ingenieuren Gelegenheit zu geben, sich voll auf die Entwicklung ihrer Applikationen zu konzentrieren.

Der BlueNRG bietet Designern außerdem die Flexibilität, ihren bevorzugten Host-Mikrocontroller selbst zu wählen, und wird mit den Bluetooth-Low-Energy-Profilen für den Betrieb im externen Applikationsprozessor geliefert. Der chipinterne nichtflüchtige Speicher vereinfacht Firmware-Upgrades im Feld, um die Konformität zu künftigen Versionen der Bluetooth-Spezifikation zu gewährleisten.

Die Bluetooth Special Interest Group (SIG) verzeichnet Jahr für Jahr eine drastische Zunahme der gelisteten Smart-Ready-Endprodukte, zu denen Wellness-Monitor-Produkte, Fitness-Equipment, am Körper tragbare Geräte und Proximity-Tags gehören. ABI Research prognostiziert bei den Bluetooth-fähigen Appcessories ein massives Wachstum von 220 Millionen Stück in diesem Jahr auf fast eine Milliarde Stück bis zum Jahr 2016.

Der BlueNRG wird derzeit bemustert und geht noch im Jahr 2013 in die Produktion, und zwar im 5 x 5 mm großen QFN32-Gehäuse oder als 2,6 x 2,6 mm große WCSP-Version. Der Preis beträgt 1,80 US-Dollar (ab 1000 Stück).