MEN: neuer 6HE-VMEbus-Single-Board-Computer

Den 6HE-VMEbus-Single-Board-Computer A17, dessen Herz der MPC8548 von Freescale mit Taktfrequenzen bis zu 1,5 GHz bildet, hat MEN für Datenübertragungsraten (auf Basis des 2eSST-Protokolls) bis zu 320 MBit/s entwickelt.

MENs PowerPC-basierter VMEbus-SBC A17 baut auf einem MPC8543 bzw. MPC8548 bis von Freescale. Das Innenleben des Prozessors aus der PowerQUICC-III-Familie besteht aus einem e500-Core mit FPU, MMU und L2-Cache-Unterstützung.

Der A17 kann sowohl als Master als auch als Slave in einer Legacy-VMEbus-Umgebung eingesetzt werden. Dank des Bridge-Controllers TSI148 von Tundra unterstützt der A17 schnellen Datendurchsatz mit 2eSST, während andererseits eine rückwärtige Kompatibilität mit älteren Standards aufrechterhalten wird. Das 2eSST-Protokoll basiert auf synchronem Datentransfer und verdoppelt die theoretische VMEbus-Übertragungsrate auf bis zu 320 MBit/s.

An der Front des A17 befinden sich zwei Gigabit-Ethernet- sowie zwei COM-Schnittstellen, die über RJ45 angesprochen werden. Weitere zwei Gigabit-Ethernet-Kanäle sind optional auf dem rückwärtigen P0-Stecker zugänglich. Die Karte bietet zusätzlich zwei PMC-Schnittstellen. Einer dieser Mezzanin-Slots unterstützt Rear-I/O und kann auch mit einem XMC-Modul über einen PCI-Express-(x1-, x2-, x4- und x8-) -Link bestückt werden. Der zweite PMC-Slot ist mit dem On-Board-FPGA verknüpft und kann somit für zusätzliche Funktionen aus dem FPGA verwendet werden.

Um den A17 für mobile Anwendungen einsatzfähig zu machen, ist der bis 2 GByte große DDR2-SDRAM-Speicher schock- und vibrationsfest verlötet. Die Flash-Disk zur Programmspeicherung ist ebenfalls verlötet, und das nicht-flüchtige FRAM ist für Anwendungen mit geringem Stromverbrauch angepasst. Der Single-Board-Computer ist für den erweiterten Temperaturbereich von -40 bis +85 °C getestet und freigegeben.

Der A17 ist mindestens bis zum Jahr 2017 erhältlich und kommt mit umfangreichen Board-Support-Packages für Linux, VxWorks und QNX, basierend auf dem MEN-eigenen BIOS für PowerPC-Prozessoren (MENMON) auf den Markt.